viernes, 19 de diciembre de 2014

Vestido de novia. Un libro que se lee pero no se cuenta


Si quiere disfrutar de esta novela mejor no lea esta reseña, ni ninguna otra. Pierre Lemaitre, el ganador del premio Goncourt del año pasado con la novela de corte picaresca Nos vemos allá arriba ambientada en la primera guerra mundial, cambia de registro en su nueva obra y nos ofrece en Vestido de novia una novela negra muy inteligente que sorprende y atrapa de principio a fin. La protagonista es Sophie Duguet una joven parisina a la que el mundo de repente le resulta incomprensible. Su vida se ve plagada de situaciones extrañas, objetos perdidos, olvidos y horas en blanco. Pero también hay cadáveres, muchos cadáveres...
Lemaitre construye un perfecto engranaje que nos mantiene con el alma en vilo y el corazón encogido. Aterrorizados e incapaces de digerir la maldad que destila el relato dudamos entre deserta o leer una página más, pero la intriga nos clava sus garras de tal forma que el abandono pronto deja de ser una opción, a pesar de la dureza de las escenas. Una historia montada como un mecanismo de relojería en el que cada pieza tiene su función pero en el que también hay sorpresas. Y hasta aquí puedo contar.... Este es un libro para leer y callar.
Publicado en La Voz de Galicia

sábado, 13 de diciembre de 2014

La Marcha Radetzky y otras historias, de Joseph Roth.

Un escritor centroeuropeo que hay que leer si quieres conocer de forma clara y nítida lo que fue  el derrumbe del Imperio austrohúngaro y por tanto la historia de centroeuropa durante el siglo XIX hasta la primera guerra mundial en 1914. En “La marcha radetzky” a través de tres generaciones de la familia Trotta vamos conociendo lo que fue un imperio orgulloso de si mismo con aquellos militares relucientes e impecables con códigos de honor y toda suerte de majaderías que se creían el ombligo del universo y que ven caer todo su mundo sin poder evitar la gran guerra que dará origen a una nueva geografía y al fin de su adornada  historia. Roth es escritor de derrotas y de derrotados y en “LA LEYENDA DEL SANTO BEBEDOR” nos lleva a un París que siempre soñó como ciudad de la luz y la alegría ,pero no para todos ,no para el clochard que malvive por las orillas del Sena y que mal bebe lo que puede y cuando pueda , una parábola triste pero con mucho de verdad en lo que a los desarrapados se refiere. También en “FUGA SIN FIN” pone en cuestión el azar y lo  imprevisible y como debido a la guerra un militar austriaco deviene en revolucionario comunista para no saber donde ubicarse al volver al París soñado. Buen escritor ,aunque no derrocha alegría y optimismo , quizá porque su propia vida fue desgraciada y breve ,otro mas victima del nazismo del que huyó de su Galitzia natal a su exilio en París, escritor serio veraz y honesto que apechuga con la época que le tocó vivir y no pierde el tiempo en florituras. Conviene leerlo.

martes, 2 de diciembre de 2014

Los oscuros secretos de los clásicos. La sangre de los libros.



Treinta enigmas que son una oportunidad para acercarnos a los autores clásicos y descubrir sus secretos mejor guardados. Posteguillo nos conduce por un  recorrido que va desde los discursos de Cicerón hasta la ciencia ficción de Asimov y toma  para ello el camino más tortuoso: el del drama. Suicidios, crímenes, muertes agónicas y duelos nos desvelan la cara más truculenta de la creación literaria, aunque siempre bajo el velo del humor y expuesto con un marcado afán didáctico.
Virgilio, Víctor Hugo, Lope de Vega, Petrarca, Blasco Ibáñez o Calderón de la Barca comparten el honor de haber derramado sangre real o metafórica por sus escritos. Pushkin murió en un duelo, Pessoa tuvo dificultades enormes para encontrar editor y la Divina Comedia estuvo a punto de no publicarse.
La escritora inglesa Charlotte Brontë padeció un sufrimiento de un amor no correspondido que dio como resultado una de sus obras maestras, Jane Eyre. Séneca murió por su propia mano tras ser condenado a muerte hasta tres veces por tres emperadores diferentes.
Junto a autores clásicos renombrados, Posteguillo deja hueco para otros más populares como Salgari, que se quitó la vida con un haraquiri o Agatha Christie  y su desaparición sin aclarar. Y hay muchos más misterios, como la extraña muerte de Edgar Allan Poe o la posible reencarnación de Shakespeare. Para desvelarlos hay que atreverse a seguir a Posteguillo y mancharse las manos de sangre pasando las páginas.

Publicado en La Voz de Galicia.



















miércoles, 26 de noviembre de 2014

Una hermosa doncella, la "Lolita" de JOYCE CAROL OATES‏

Si no fuera por Nabokov y su “Lolita” , esta novela sería el referente de las novelas eróticas con nínfulas, es decir, adolescentes que cautivan a hombres maduros ( según la definición del propio Nabokov). Aquí la historia es la de una menor (16 años) que con un cuerpo de ninfa se aprovecha del ” babeo” de un maduro , muy maduro, para jugar con él. Un tira y afloja  que ella cree controlar y al que quiere jugar porque le encanta ser admirada, deseada, querida, por un hombre mayor y rico. Lo que pasa es que no quiere pasar de ahí y le repugna el posible contacto físico con el “viejo repugnante “,   bueno pero…  si solo es ser admirada y pagada ,eso es más llevadero. Lo malo es que las cosas no siempre salen como se planean cuando se juega… YA SE SABE : “depende de como se queden los dados”.
Me gustó como trata toda la novela y el final,  francamente bueno,  lo firmaría cualquiera de los grandes japoneses, como Kawabata, Oé o Mishima  Lastima que Nabokov… aún así merece la pena leerla.
Remitido Pucho Méndez

miércoles, 19 de noviembre de 2014

" La Maravillosa Vida Breve de Oscar Wao" de Junot Diaz

Una novela bien escrita entretenida y que rezuma vitalidad sexo y trópico por todos sus poros. La escribe un dominicano-americano que muy enraizado en sus orígenes  nos cuenta la vida de Óscar Wao y de toda su familia  , lo que en  realidad resalta  y narra es   la situación en la Rep. Dominicana en los tiempos del infame dictador Rafael Trujillo, amo de vidas y haciendas que ejercía el derecho de pernada sobre toda niña ,adolescente o mujer madura, sea amiga o enemiga, sólo por capricho de auténtico macho cabrío, al mismo tiempo que torturaba y mataba a cualquiera que osara pronunciar una palabra o chiste contra él. El protagonista, Óscar Waó , es el auténtico antihéroe, gordo patoso y obsesionado con perder su virginidad ,lo que hace que las chicas, no precisamente esquivas con los demás , escapen de él como de la peste, es un ser culto y distinto a sus colegas, que te cae bien y  se  hace  querer, el problema es que no está conforme con el caparazón en que le toca vivir y se aísla del mundo. Sobre  toda su  familia gravita el “fukú”, inicialmente imputado a los esclavos procedentes de África y con posterioridad  a  Cristóbal  Colón y “La Española”, este “fuck you”  es sencillamente una plaga de desgracias  que gravita  sobre toda la isla, y a la familia que le toca ya no se libra jamás , creencia profundamente caribeña como sabemos por Alejo Carpentier ,García Márquez etc... Es una historia que engancha y es ,por momentos ,divertida y en otros odiosa... Está llena de giros castellano-americanos y aunque te pierdas en alguna expresión la esencia la mantienes  .Quiero decir que es mucho mas que un alegato contra Trujillo, la relación entre los familiares está  llena de pasión pasando del amor al odio con compulsión caribeña  , y el conjunto de la obra es sólido  y se disfruta  y saborea con plena satisfacción.

remitido Por Pucho Méndez.

jueves, 13 de noviembre de 2014

La última noche en Tremore Beach. Una historia para disfrutar pasando miedo.



Terror fantástico, al estilo del maestro Stephen King, es lo que ofrece Mikel Santiago en su primera novela La última noche en Tremore Beach.. Un pueblo idílico, un hombre desgraciado y unos vecinos inquietantes. El escritor vasco construye una historia de miedo en el que la presencia de lo sobrenatural se combinan con la violencia más real  y cruda para mantenernos en vilo. Una novela de miedo que se sufre de princpio a fin y que se lee de un tirón. Las frases cortas, la prosa sencilla y la historia  paralela a la de terror en la que confluyen personajes entrañables nos conducen suavemente hacia el desarrollo vertiginosos de la acción a la que precede una calma tensa. Una espera angustiada en la que todo puede pasar.
Peter Harper, el protagonista, es un prestigioso compositor de bandas sonoras que, tras un traumático divorcio, se refugia en un rincón perdido de la costa de Irlanda para recuperar la inspiración. El lugar escogido es Tremore Beach, una playa enorme y solitaria en la que alquila una casa en la que tambiñen pasaran unos días sus hijos. Una noche de tormenta Peter es alcanzado por un rayo. Algo cambia en su interior y empezará a ver visiones espeluznantes que le llevarán a pasar a la acción.

Publicado en La Voz de Galicia.



jueves, 6 de noviembre de 2014

Stephen King apuesta al negro



Acción trepidante, casi desenfreada en este thriller de ratón y gato con el que Stephen King vuelve por Halloween. Es una historia de detective al viejo estilo de novela negra, de las denominadas hard-boiled.. Ya con su capítulo inicial nos encoge el estómago y nos hace palpitar el corazón. Un coche de lujo, una madrugada helada y con niebla densa, una cola de parados y desesperados a la búsqueda de una oportunidad. Niños, madres, hombres. Ya estamos dentro. No hay fantasmas ni espectros ni fenómenos paranormales, pero a veces la brutalidad de un asesino sin alma que mata por puro disfrute es más terrorífico que cualquier monstruo del averno. Es Mr Merecedes, un asesino inteligente y loco que quiere su momento de gloria . "La verdad es la oscuridad, y lo único que importa es hacer una declaración antes de entrar en ella. Cortar la piel del mundo y dejar una cicatriz. Eso es lo que es la historia, después de todo: tejido cicatrizal.", así lo explica.Ya estamos dentro.
A pesar de la tensión que atraviesa la novela King nos regala también momentos de humor, negro, pero divertido. En medio de esta carrera contra el reloj para evitar que el asesino cometa un nuevo crimen masivo hay también los errores absurdos tanto del asesino como de la banda de extraños personajes que intentan pararlo. Hay un veneno que va a parar a quien no debe o un conductor que cede el puesto en su coche. Coincidencias que suponen cambios del destino.
Aunque cumple con los clichés del genero también sabe distanciarse. Nuestro detective, que debe operar en los márgenes de la ley,  es un hombre al borde del suicidio, que ya se ha cansado de beber y encuentra su salvación en el amor de su vida de una mujer maravillosa. Su rival, el asesino sin alma, procede de una familia desestructurada pretende, una venganza personal y tiene una relación enfermiza con su madre. Estos son los anatagonistas. El resultado, una historia que nunca más nos dejará mezclarnos con una multitud sin sentir la angustia del peligro inminente. Quedan avisados.

Publicado en La Voz de Galicia




jueves, 30 de octubre de 2014

Leyendo al nobel. Dora Bruder.

Distinto, impactante. Cuenta una historia tremenda sin apenas decir nada. Una genialidad. París de fondo y en primer plano datos, calles, extractos de informes policiales, edificios derruidos, partes meteorológicos. Si ,todo esto y solo esto es lo que compone una breve pero genial obra del nobel Patrick Modiano. Es la vida de la niña Dora Bruder cuyo nombre se puede leer el 31 de diciembre de 1941 en el periódico Paris-Soir, en donde apareció un anuncio dramático: unos padres trataban de encontrar a su hija, de 15 años. Nueve meses más tarde, el nombre de la muchacha aparece en una lista de deportados al campo de exterminio de Auschwitz. Entre medias, la era hitleraina. Dora es solo una más. Pero se te clava dentro. No esperes un relato sensiblero, solo espera algo diferente.
Me lancé a leerlo para no hacer el ridículo como la ministra de Cultura francesa Fleur Pellerin (que no ha leído nada del nobel) y encontré un tesoro. Quedo agradecida a Fleur y su ignorancia que yo ya no comparto. Espero que vosotros tampoco la compartáis.

jueves, 23 de octubre de 2014

Las tres bodas de Manolita. Más allá de la ficción.


 Una historia de supervivientes. Esto es lo que Almudena Grandes nos trae en su tercera entrega de los Episodios de una Guerra Interminable. Si en el primer libro, Inés y la alegría, nos daba a conocer los pormenores de la fracasada toma del valle de Arán por los los guerrilleros comunistas y en en el segundo El lector de Julio Verne, se ocupaba de los maquis en la sierra de Jaen, ahora nos traslada al Madrid miserable y rencoroso de la posguerra.
Personajes ficticios y reales entrelazan sus vidas para ofrecer una visión exhaustiva, aunque algo parcial, de lo vivido y sufrido en aquellos años de represión y dictadura férrea. Los hechos rescatados de la memoria de los que aun recuerdan son estremecedores. Y solo por ellos ya merece la pena abordar sus 700 páginas. Isabel Perales es una de estas protagonistas vivas cuya historia de esclavitud infantil pone el corazón en un puño. El caso del cura de Porlier que cobraba sobrornos por permitir vis a vis a los presos también es verídico, así como el abominable comisario represor Roberto Conesa, laureado en los años de la democracia. Con estos hilos aun vivos teje Almudena Grandes un tapiz de historias conmovedoras que va más allá de la simple ficción.

Publicado en La Voz de Galicia.

viernes, 10 de octubre de 2014

Belleza helada y oscuridad ártica en una ficción histórica que conmueve





Agnes va a morir. Desde la primera línea conocemos el desenlace de este libro de Hannah Kent que recrea un hecho histórico ocurrido en la inhóspita Islandia de 1830. Una atmósfera sombría y un paisaje de belleza cruda envuelven esta ficción histórica que relata los días finales de la vida de Agnes Magnúsdóttir, la última mujer ejecutada en Islandia. No hay sorpresas, pero la historia te empuja a leer una página tras otras. Saber la verdad, conocer los hechos, es solo una pequeña motivación que se eclipsa ante la voz de Agnes. Sus estados ánimo, su valor, su miedo, sus aliados y enemigos. Todo un universo de relaciones complejas que salen de sus palabras y que se completan con la voz del narrador, que todo lo sabe.
Agnes espera su condena recluida en una granja en la que convive con una familia que la teme, la desprecia y que acaba por compadecerla. La misera del rural y la crudeza de la vida campesina se ofrecen con detalle preciosista. El helador paisaje, el mar embravecido nos habla y nos envuelve. La tercera voz de la narración es la de un sacerdote timorato que le presta su oído y que escuchará la historia de una vida que parte de la miseria y la soledad, para acabar en la traición.
Agnes Magnúsdóttir, fue acusada, junto a otro hombre y una joven de 15 años, del asesinato de dos hombres. La historia se encargó de convertirla en bruja y mala mujer, Hannah  Kent la rescata de la ignominia para presentar un personaje con claroscuros.



lunes, 6 de octubre de 2014

Así empieza lo malo de Javier Marías. Un libro, dos visiones


Un matrimonio desgraciado, un oscuro secreto, un esquivo perdón. Marías vuelve a su estilo más intimo y reflexivo en esta novela que encabeza con una esclarecedora frase de Shakespeare. “Quizás entonces empieza lo malo, pero a cambio lo peor queda atrás”. Estas palabras del acto tercero de Hamlet se abren paso en nuestra mente para arrastrarnos en una intensa narración en la que  el narrador, un hombre maduro, mira al pasado para relatar lo que sucedió  en 1980 en el Madrid de su juventud cuando «se tiene el alma aplazada y la conciencia también». Una época en la que la sociedad española protagonizaba cambios y dejaba, o creía dejar atrás, los traumas de una guerra cruel y una posguerra sucia. Un escenario de fondo sobre el que Marías aborda las vicisitudes de la mala vida matrimonial en un tiempo en el que el divorcio no existía y los cónyuges se veían abocados a convivir encadenados por pequeñas miserias.
El protagonista Juan de Vere entra a trabajar como secretario personal en la casa de Eduardo Muriel, un director de cine tuerto, y de su mujer, Beatriz Noguera. En la intimidad de su hogar será testigo de «la misteriosa desdicha conyugal» que les enfrenta. También deberá asumir el papel de espía de un amigo de la famili. Pero conocer no siempre sale gratis, y deberá elegir entre contar o callar. La verdad, sus falsas caras, los secretos y la oportunidad de revelarlos o silenciarlos para siempre son los ejes de una novela en la que no falta carga erótica ni intriga. Una trama inquietante al servicio de la siempre envolvente prosa de Marías.
Publicado en La Voz de Galicia.


Por (Pucho Méndez)

………..Y llegó la ansiada novela y una vez más colmó nuestras expectativas. Remedando al propio Marías sobre Faulkner y García Márquez  , diríamos: Cuando leo a Marías , quiero leer a Marías. Novela en completa consonancia con su trayectoria y estilo, sobre temas que invitan a la reflexión y el análisis : El rencor y el perdón y la justicia como afectación próxima , cuando nos toca a nosotros o a nuestro entorno ; la otra ya interesa menos .
 La historia nos la cuenta «el joven de Vere» que, de forma retrospectiva, nos narra hechos ocurridos en la España de los años ochenta , aún sin divorcio pero ya próximo, y abarca cuatro grandes personajes.  Juan de Vere, “alter ego” del propio escritor (o que a mi me lo parece), que vive una historia plena en casa de su empleador y que tendrá consecuencias en su futuro.  Eduardo Muriel , director de cine con parche pirata de baquelita que invita al tamborileo con las yemas de los dedos o con las uñas , que fue bueno y generoso y que ahora lo es menos.  Beatriz Noguera,  su mujer que es aún joven y atractiva incluso para los jóvenes, pero no para Eduardo, que la ve como “la campana del Álamo”, por algo que resultó imperdonable. Y Jorge Van Vechten, el pediatra íntimo del matrimonio que fue “hacedor de favores” cobrados a un precio repulsivo y que siempre violenta y fuerza  con tal de conseguir los favores sexuales de quien le interese . Con éstos y otros personajes secundarios , Marías elabora una magnífica novela donde las escenas eróticas , con gran peso en toda la obra, tratadas con realismo delicado y huyendo de lo chabacano por un lado y de lo cursi por otro, conforman un trabajo completo. Bueno no hay mas que leerla y disfrutar a la espera del nobel y si es posible de una próxima entrega antes de tres años.









jueves, 2 de octubre de 2014

Historia y desventuras del desconocido soldado Schlump por Hans Herbert Grimm‏

Un libro contra la guerra, creo que como todos los que se escriben con este propósito mas testimoniales que eficaces ya que guerras hay y habrá a pesar de todo lo que se escriba ,diga o filme. El escritor cuenta con sencillez y naturalidad los dos tipos de guerras que existen: La de los pringados y la de los otros. Los primeros son los que están en primera línea ,los que están en las trincheras ,los que son brutalmente heridos y eviscerados y a los que nadie socorre, los que mueren entre el lodo,  la mugre y la mierda tanto propia como de sus compañeros. Los otros son los que organizan los que no se mojan , los que comen beben y follan ,están en la guerra si, pero es otra guerra. El soldado Schlump vive todas las variantes de la misma y su alegato nos viene a denunciar la estupidez y sin razón de toda guerra y que solo conduce a la muerte de un montón de jóvenes para nada. Buen alegato antibelicista en el que nuestro “héroe” solo trata de sobrevivir y volver vivo a casa ,como haría cualquiera con dos dedos de frente, y disfrutar del amor todo lo que pueda ,por si acaso, cosa que hace con éxito mas que notable. Bien contada y entretenida ,fue prohibida por los nazis por considerarla antipatriótica, lo cual no es extraño pues ya sabemos quien es esa gentuza.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

En Lugar Seguro

Es cierto , como dice Menéndez Salmón en el prólogo de esta novela, que solo la vastedad de un país como USA y su gran proliferación de escritores, puede explicar el desconocimiento de este gran escritor que es W. Stegner. En esta magnífica novela nos cuenta en que consisten dos de los valores más preciados por el hombre: el amor y “la amiticia”. Dos parejas , dos matrimonios que se conocen y que se enlazan en una amistad verdadera y duradera ,con caracteres distintos, con idas y vueltas , pero con todo, el sentido profundo del amor y la amistad prevalecen.
 La historia transcurre en la época de la gran depresión  y en un ambiente de profesores universitarios en el que las luchas e intrigas para progresar o sencillamente asegurarte una plaza, son a muerte. Pero el amor de pareja cuando de verdad hay que demostrarlo , cuando Sally contrae la polio, o el amor de Sid a una mujer autoritaria e infalible aun en situaciones extremas , aparece como renuncia y compromiso. La amistad de las parejas con cesiones y rendiciones parciales en aras de preservar la concordia y mantenerse unidos hacen de la novela una auténtica vivencia de cariño y comprensión sin rozar en lo mas mínimo en la cursilería o el empalago. Gran novela que enseña a vivir.

Envidao por Pucho Méndez

jueves, 18 de septiembre de 2014

"EL LECTOR DE JULIO VERNE " de Almudena Grandes‏

Es realmente impresionante el panorama de novelas que Almudena Grandes ha planificado sobre la guerra civil española , no solo muchas sino también voluminosas. Yo he leído esta , que es la segunda de la serie , aunque se pueden leer independientemente. Aquí la historia nos la cuenta un niño, Nino, hijo de un “numero” de la guardia civil , destinado en Fuensanta de Martos , un pueblo de la sierra de Jaén. Todo está muy bien contado, y la percepción de un niño inteligente es lo que  le da valor a la novela. La vida en una casa cuartel con escasez de espacio y tabiques de papel permiten no solo conocer la intimidad de los próximos, sino también los interrogatorios y torturas de los “invitados”. Estos, los “rojos” del pueblo ,”echados al monte” con la esperanza de acabar con el franquismo con asaltos y atentados de poca envergadura que viven mas como héroes mitificados , caso del inmortal “Cencerro”,   que como amenaza real. Resaltaría , la figura del delator ,una de las figuras mas odiadas que puedan existir, provocada por la debilidad humana, tanto en las ideas como en la resistencia física al tener que soportar el duro invierno en el monte, que lleva a la cobardía y a la traición. También están muy conseguidos los personajes de el teniente “Michelin” criminal por frustración personal y maridaje, y “Pepe el portugués” simulador de servil y apocado. Me  encantó la coletilla  de Antonino con su mujer : “Tu hazme caso y no me des consejos”· Con la que zanjaba cualquier discusión.

Remitido Por Pucho Méndez


martes, 16 de septiembre de 2014

Una novela negra en el mundo del Islam

Cansados de pasar frío a la sombra de las novelas nórdicas echamos la vista hacia otros universos donde también triunfa el thriller, aunque más cálido. La  estadounidense Zoë Ferraris , que a los 18 años se trasladó con su marido a Arabia Saudí y vivió durante un año en una colonia musulmana, nos ofrece una novela negra diferente.
El crimen y la investigación policial nos conducen a través de una cultura impregnada de religión y misoginia que nos resulta inquietante y repulsiva a los ojos occidentales. Pero también nos abre los ojos a aspectos del Islam absolutamente desconocidos.
La represión de las mujeres de Arabia Saudí y las absoluta dependencia de los hombres de su familia otorgan un carácter peculiar a la trama policiaca que se inicia con el hallazgo de una mujer muerta en la playa.
El personaje de Miriam, una estadounidense residente en el país árabe y el de Katya, una saudita que lucha por mantener algo de su independencia trabajando en la policía, ofrecen una visión encontrada del mundo que comparten. Una novela sencilla y que atrapa, muy apta para las vacaciones.

Publicado en La Voz de Galicia

miércoles, 27 de agosto de 2014

Un verano con James Salter.

 


En abril Antonio Muñoz Molina publicaba un artículo Noches leyendo a James Salter que me llamó la atención. Decía que apenas hacía dos semanas que había descubierto al escritor norteamericano y se había lanzado de lleno a por su obra. Esa ignorancia compartida con el genial Muñoz Molina me llenó de satisfacción. (ya se sabe consuelo de tontos). Y me dispuse a ponerle remedio en las vacaciones de verano.
Por motivos profesionales me vi obligada a empezar al revés y comencé leyendo los último de Salter, Todo lo que hay. Un libro en el que autor retoma la literatura tras treinta años de pausa y nos cuenta sencillamente la vida. Con una prosa fotográfica y cargada de imágenes nos envuelve en el mundo neoyorquino de la edición editorial partiendo de unas primeras imágenes bélicas. Una maravilla que como a Molina me hizo buscar más Salter sin demora.
Un amigo y gran lector me recomendó y prestó el libro de relatos de La última noche. Un estilo en que cada palabra cuenta y ninguna sobra. Todo está ahí para que el lector comprenda, para que haga el esfuerzo y reciba la satisfacción. Diez relatos que son diez regalos.
Y con el regusto de estas perlas me lancé a por Años Luz. La historia de un matrimonio que bajo ningún concepto se puede dejar de leer, ni de sufrir.
Si Muñoz Molina pasó las noches con Salter yo le he sumado los días. Y si antes compartí su ignorancia con regocijo ahora comparto su entusiasmo con todo mi corazón. Que esas líneas sirvan para captar nuevos adeptos a la religíón salterania. Sean bienvenidos al club.

lunes, 25 de agosto de 2014

Una Historia de España para Escépticos" de Juan Eslava Galan

Para entender la España actual, si ello es posible , no hay mas remedio que leer su historia ,conocer sus gentes, sus reyes, políticos ,curas y militares que nos han traído hasta aquí. Leer la propia historia no solo es bueno y aleccionador sino que también nos enseña lo poco que hemos cambiado a lo largo de los siglos. Hemos tenido reyes y políticos corruptos, vagos , faltos de rigor y que además han sembrado la envidia mucho más que las  semillas  del trabajo  justicia y rigor, con estos antecedentes tenemos lo que tenemos. Pero para mí lo peor ha sido la desfachatez permanente de hacer pagar todas las tropelías y desmanes al pobre pueblo ignorante  y paupérrimo ,ya que era este el único que pagaba impuestos ,estando la aristocracia y el clero exentos de esta obligación. Por lo que podemos ver no ha habido mucha variación ,además en los momentos clave hemos estado gobernados por inútiles  que ni nos engancharon al progreso cuando el “afrancesamiento” , ni al proceso de industrialización  ,y cuando hicimos algo positivo como la constitución de 1812, tenemos la desgracia de encontrarnos con el rey mas abyecto , mentiroso, vil e impresentable que  pudiéramos tener:  Fernando VII. Nos ha salvado de no morir en todo el proceso el valor de las individualidades , que siendo pocas y navegando contra corriente han conseguido que esto siga vivo. Destacaría a  políticos  mas o menos conocidos como Floridablanca, Olavide, Campomanes, Esquilache..etc.    que hicieron una labor profesional y discreta y supongo que por esto son desconocidos , pero ni estos consiguieron engancharnos a las ideas de Voltaire y  Rousseau  ni acometer la necesaria reforma agraria al encontrarse con la fuerte oposición del clero y latifundistas.  Conviene leer y releer nuestra historia para tratar de mejorar, ya que no cometer los errores del pasado se ve que es imposible. Esta lectura esta bien contada, se hace amena y es francamente instructiva.
 Remitido por Pucho Méndez

domingo, 27 de julio de 2014

Dos pequeñas obras maestras."El espejo del Mar" de Joseph Conrad y "los Santos Inocentes" de Miguel Delibes.‏



Recomendaciones para unas  lecturas  de verano cortas pero magistrales:
En el “El espejo del Mar” quiero ante todo, reivindicar y resaltar la figura del traductor, ahora empiezo a ver que en la portada de algunas obras se destaca el nombre del traductor , y me parece justo porque dependiendo de la calidad de su trabajo tendremos una obra que se acerque a lo que el autor pretende en el original o algo que ni se le parezca. Bien entendido que lograr el original es imposible. Aquí la labor de Marías es buenísima y nos lleva a través de los diversos relatos magistrales de Conrad al mundo de la mar en su mas amplio sentido.Son relatos que Conrad vivió en primera persona y que a los que nos atrae este mundo, nos embarca en sus múltiples aventuras, mezclando las diversas épocas y navegaciones desde el Bricbarca hasta los barcos de hierro y a vapor, nos envuelve en lo que se siente en medio de las tormentas angustiosas, con el crujir de cuadernas ,el silbar del viento con el henchimiento de las  velas, el tensionado de las drizas ……….grandes aventuras que no podemos olvidar por su belleza y concisión y con un montón de nomenclatura marina que enriquece nuestro conocimiento del mundo naval.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      
     Con respeto a Delibes y «Los Santos Inocentes», incomprensiblemente no le dieron el “nobel”, poco se puede decir sobre su calidad ,sencillez y buen escribir , que no se haya dicho, pero cuando toca temas de  caza ,del campo y de la vida al aire libre ,que fue la que él disfrutó , todo es entrañable y cercano ,la jara ,los pájaros o la sierra cercana, solo tienes que sentarte a leer y los tocas con las manos. La historia que aquí nos cuenta es la de una España cutre caciquil y prácticamente feudal en los cortijos , en los que el “señorito” dispone de esclavos , a tiempo total y con derecho de pernada , si se tercia. Los personajes son de quitarse el sombrero,desde Paco “el bajo” gran rastreador y sumiso, hasta Azarias  “inocente”, pasando por Régula obediente contenida y con “el señorito”, puto egoísta y cacique , complementado con Pedro “el Perito” todo un elenco que hacen de esta novela una obra maestra. Aunque hayas visto la magnífica película de Mario Camus no dejes de leer la novela ,no te arrepentirás.

Remitido por Pucho Méndez

martes, 22 de julio de 2014

Némesis

Esto es como enfrentarse a una montaña de hielo descalzo y sin guantes, solo pensarlo se te estremecen hasta las pestañas. Philip Roth es un escritor de primera ,pero a veces su lectura resulta deprimente por su crudeza, no da “cuartelillo”. Estamos en plena segunda guerra mundial y al mismo tiempo que los mejores jóvenes mueren en Europa, en Estados Unidos se declara una epidemia de polio que arrasa entre los jóvenes y niños , sin que se conozca la causa ni la manera de detenerla. Así , en este ambiente , un joven profesor de educación física vive atormentado por no poder ir a la guerra con sus amigos ,debido a su miopía ,y además con un sentimiento de culpa por su impotencia ante la epidemia que sistemáticamente se ceba con sus chicos. Como buen noticia , encuentra el amor , el mejor que cualquiera pudiera desear, pero las cosas nunca son fáciles con Roth y todo va a desembocar en una acumulación de problemas personales insuperables que dan como resultado una magnífica vida miserablemente perdida. Si mala es la guerra y también la enfermedad , es mucho peor , en el plano personal ,la intransigencia en nuestras convicciones y no ceder un ápice para dejar que nos amen a pesar de nuestra taras. Bueno ,Roth es duro, siempre es así, pero esto es  literatura de verdad y lo demás es otra cosa   
Remitido por Pucho Méndez

viernes, 11 de julio de 2014

Un libro dos visiones. Butchers Crossing, en la frontera con la maestría de Williams

Por Pucho Méndez.
Había leído “Stoner” ,de este autor,  y me había dejado un muy buen sabor de boca, ahora esta novela no hace mas que confirmarme lo bueno que era. Estamos ante una auténtica novela de frontera  pero no una novela de “vaqueros” sino de personas ,personas ambiciosas que buscan algo mas que el dinero, buscan la satisfacción emocional a través del riesgo y las situaciones límite. Pocos personajes pero con peso; un joven ,Will, aprendiz de todo, que escapando de una vida aburrida se arriesga con lo desconocido; un hombre experto y desilusionado, Miller, que engancha la posibilidad de su vida ,la satisfacción del cazador de matar cientos de bisontes en un paraíso de caza descubierto por él y no hollado por nadie. Además otros personajes de menor categoría como un ayudante fanático religioso y un desollador de reses taciturno y pesetero. Todo empieza en un pequeño enclave en Kansas ,donde sólo hay un bar y algunas putas perdidas y deriva en una aventura viajando hacia las montañas de Colorado en busca de las praderas idílicas. La nieve ,la ambición ,la supervivencia en condiciones extremas hace surgir lo mejor y peor de cada uno, que culmina el autor con unos caracteres fuertes y débiles que le dan realismo a esta magnífica novela. Lección inolvidable para Will y disfrute para los lectores.


Por Elena Méndez.
Las novelas de aventuras nacieron para el verano. Y Jonh Williams nos ofrece en su recién recuperada  Butchers Crossing  la oportunidad de viajar con el hasta el oeste más salvaje e ignoto.  Una tierra de frontera que en la mistad del siglo XIX atrae como un iman a un joven Will Andrews, inexperto habitante de ciudad ansioso de vivir en la naturaleza y reafirmarse como persona. Su inocencia le llevará a aliarse con un experimentado cazador Miller que ansía su dinero para realizar el proyecto de su vida: viajar a un territorio de caza que nadie ha pisado y hacerse con una manada de bisontes. Otros dos hombres, un fanático religioso y un desollador que solo piensa en el dinero, los acompañan en la caravana. Una aventura que va más allá de la historia del oeste para convertirse en una novela de iniciación a la vida adulta donde un Will sin recurso físicos ni morales deberá enfrentarse con la codicia desmedida de Miller.
La magnífica prosa de Willimas hace el resto. Sufrimos el cansancio y la sed de joven Will y nos sentimos exhaustos antes las largas cabalgadas. También vemos crecer las esperanza al vislumbrar las montañas y el malestar hasta la náusea ante la muerte salvaje y masiva de los bisontes. La llegada de la nieve y el aislamiento al que se ven sometidos durante meses pondrá a prueba las normas de convivencia de este cuarteto tan dispar Experiencias que se graban en nuestra memoria como si las hubiesemos vivido en nuestra propia carne.-
La novela se convierte en un manual de supervivencia en las tierras áridas del oeste, pero también en una guía para resistir en el cotidiano y cambiante mundo de la ambición y la insolidaridad. Williams escribe en historia que traspasa la frontera de los géneros y se convierte en un clásico que se disfruta y se recuerda. Un libro que gusta recomendar.

sábado, 5 de julio de 2014

un libro dos visiones El héore discreto: la vis cómica de Vargas Llosa


por Elena Méndez

Dos historias paralelas que se cruzan en un punto. Dos hombres que se rebelan a su destino. Dos padres defraudados por sus hijos. Amor y desamores, amantes, criadas que se casan con los señores, hijos que no lo son e incluso personajes del más allá. Y además humor, mucho humor, que sustentado por la prosa perfecta y concisa de Vargas Llosa nos envuelve en este peculiar culebrón ambientado en Perú . Una trama propia de una telenovela  que sin estar a la altura de La Fiesta del Chivo o El sueño del Celta conserva la brillantez de la pluma del nobel peruano. Y además esos personajes ya familiares que nos hacen sentir en casa. 

Por Pucho Méndez

He oído comentar a algunas personas que esta novela no les parece de Vargas Llosa, como si la calidad de la novela fuera inferior a la que habitualmente nos tiene acostumbrados el novel peruano. Yo no estoy de acuerdo ,y aunque reconozco que no es su mejor novela ,a mí me  ha gustado y me tuvo enganchado desde el principio. Destacaría que los dos personajes principales, tanto Felicito como Rigoberto , están nítidamente descritos y muy bien entrelazados ,como habitualmente hace el autor nos los va implantando en nuestro imaginario de modo suave y progresivo alternando vivencias de ambos con gran maestría. Quisiera destacar ,la magnífica ambientación de la novela ,tanto en Piura como en Lima, donde podemos percibir claramente desde los bocinazos y ruidos del tráfico hasta los gritos de los “churres” jugando en la calle. Muy bien Felícito con sus orgullosas raíces familiares , de suma pobreza y dignidad, y por supuesto nuestro conocido y estimado Rigoberto con Lucrecia y el perverso “fonchito” que ya conocemos de “Elogio de la Madrasta”. Tampoco me olvido del sargento Lituma al que acompañamos durante su estancia en los Andes, ni de un nuevo personaje ,Edilberto Torres , tipo misterioso y equívoco, que engatusa a fonchito y cabrea a su padre , muy en la línea de Vargas llosa. Resumiendo novela sumamente entretenida y que se disfruta sin mas aspiraciones

martes, 1 de julio de 2014

Una historia oscura de héroes que son villanos


El odio también se hereda. Así nos los muestra Víctor del Árbol, un mosso d'esquadra que convierte en superventas cada libro que sale de su pluma, en su última novela Un millón de gotas. Una historia oscura y desmitificadora que se construye en dos espacios temporales y geográficos distantes: la Rusia de los años 30 y la Barcelona de principios este siglo. Una distancia que va más allá de los físico y que separa a los protagonistas de las historias paralelas: un padre y un hijo situados a ambos lados de un abismo generacional e ideológico. Será la necesidad de reconstruir la memoria compartida lo que los colocará a cada uno en su lugar. Una narración que se inicia con el asesinato de un niño y que poco a poco irá desenredadndo los hilos de una tupida madeja donde caben las más terribles perversiones y los amores más intensos. Del  Árbol construye presonajes complejos que evolucionan a través del relato. Elías Gil, el gran héroe de la resistencia contra el fascismo comprometido con los ideales de la revolución, admirado y temido, oculta una cara no tan brillante. Gonzalo Gil , su hijo, un abogado anodino supeditado al poder de su suegro y estancado en una vida familiar y personal que no le gusta, dará la vuelta a su existencia para reiventarse tras conocer el suicidio de su hermana Laura. Emprende Gonzalo un viaje al pasado doloroso que pone al descubierto la crueldad de los más amados. Historias de familias, pero también historias de guerras, de héroes que no los son, de ideales traicionados, de mafias y explotación de menores. Todo esto cabe en el relato circular y amargo que Víctor del Árbol nos ofrece sin filtros, sin edulcorar. Un historia sin piedad que no concede tregua. Pero que se disfruta.

viernes, 27 de junio de 2014

Un libro imprescindible: Si esto es un hombre de Primo Levi

No se puede pasar por la vida sin leer esto, su lectura debe ser de obligado cumplimiento en todos los centros de enseñanza. No comprenderemos nada, no sabremos nada sino reflexionamos sobre lo que aquí nos cuenta un testigo de los horrores del exterminio del hombre por el hombre. No está narrado con visceralidad ni resentimiento, es el relato de alguien que habiendo salido vivo del horror y exterminio ,sólo quiere que le crean , que duda que tanto horror sea creíble y por eso lo cuenta sin exagerar ni dramatizar, ya es suficiente la realidad, pero si nos insta a recordar a no olvidar y de hacerlo que caiga la maldición sobre  nosotros y nuestra descendencia. Hay que  saber para no repetir, porque sí estamos cerca de repetir, no hay violencia en un exterminio sistemático , solo odio , odio y ODIO. Esto es el ser humano ,capaz de terminar con el que es distinto siguiendo las directrices de un fanático que arenga a las borreguiles masas. No hay futuro para una sociedad que no lee ,asimila y reconoce sus errores ,una sociedad en la que una “raza superior” es capaz de exterminar seis millones de judíos. No voy a justificar errores posteriores del pueblo judío para con los palestinos, pero pedirle paciencia a los judíos y que se tomen las cosas con calma , es mucho pedir. Pienso leer la trilogía de Levi, pero ya adelanto que este libro debería ser el de cabecera de políticos ,religiosos y de todos los que sepan leer.

lunes, 23 de junio de 2014

Un tango en minúscula

Los buenos escritores también escriben historias con minúscula ,no siempre aciertan con la totalidad de la obra y aunque  nos dejan un sabor agradable no es  el que esperábamos.
 La novela esta bien estructurada y ambientada , pero no  da  una  plena satisfacción que es  lo que  creo que hay que exigirle a Pérez Reverte. Una historia en tres épocas distintas  y en ambientes muy logrados; el trasatlántico de los años treinta rumbo a América, en el que se produce el encuentro de los protagonistas: Mecha Inzurza y Max Costa, en un ambiente de lujo y buen gusto y con la figura del compositor musical , Armando de Troeye,que hilvana la historia con los otros dos. Además nos vemos envueltos en el viejo Buenos Aires   aderezado con los viejos y cutres barrios  santuarios del tango que le dan un toque de realismo "macarra”.
El segundo escenario es el de la costa azul en su pleno apogeo en la época de la guerra civil española con una buena trama de espionaje y situaciones emocionantes, y el tercero deviene muchos años mas tarde, en la Italia del sur con un Sorrento lleno de encanto y con un torneo de ajedrez ,como telón de fondo , a una serie de nuevas aventuras e intrigas bien contadas. Pero son los personajes los que como protagonistas de toda una vida plena y envidiable ,no me parece que den la talla y tengan el peso que requiere el entorno. A lo mejor es una apreciación personal  , pero espero mas de esos caracteres y mucho mas de Pérez Reverte.

Remitido por Pucho Méndez

miércoles, 18 de junio de 2014

Claroscuro: una historia en blanco y negro

Ser blanco ser negro, ser blanco y negro a la vez. Este es el dilema que presenta Nella Larsen en su novela Claroscuro. Un relato escrito en 1929 que ahora llega hasta nosotros traducida al castellano por Pepa Linares y  la editorial Contraseña. Son los años 20 en Nueva York, Harlem y sus habitantes negros viven su época dorada. La música, la cultura y el arte florece entre esta comunidad orgullosa de su raza. Pero no todos opinan igual. El color de la piel, en algunos casi blanco, brinda la oportunidad de pasarse al otro lado, de vivir la otra vida. Una tentación que algunos no resisten.
Nella Larse, de madre sueca y padre negro, extrae de su propia biografía la experiencia de la raza excluida. Retrata con minuciosidad los sentimientos y tensiones que condicionan la amistad entre dos mujeres negras de piel muy clara:  Irene Redfield, casada con un médico afroamericano y fiel a su raza y Clare Kendry quien  ha optado por ocultar su identidad racial y vive como blanca, está casada con un hombre rico que desprecia a la gente de color. Dos formas de entender la vida que llevarán a un desenlace trágico.
La historia es cautivadora y temperamental, pero tan interesante como la trama es la introducción que la editorial nos ofrece sobre la escritora. Una mujer que conoció al Lorca de Poeta en Nueva York,  viajó  Europa gracias al dinero de la beca Guggenheim, la primera que se concedía a una mujer afroamericana y vivió en Palma de Mallorca la proclamación de la República. También sufrió la infedilidad de su marido y acabó divorciándose. Su carrera literaria sufrió un revés y acabaría su vida trabajando como enfermera. Murió sola en 1964.

Publicado en La Voz de Galicia.

sábado, 7 de junio de 2014

" Antigua Luz" de John Banville‏; una novela, dos visiones

Visión femenina

Una Lolita a la inversa o una nueva Mrs Robinson. En eso pensé cuando leí las primeras reseñas sobre esta novela. Una historia que fascinaría a un hombre y que tal vez decepcionaría a una mujer. Qué malos son los prejuicios! 
Hay una entrañable relación erótica entre una mujer madura y un adolescente fascinado. Una historia del pasado que vuelve a nosotros a través de su protagonista masculino cuando afronta ya el último tramo de su vida. Un hombre que golpeado por la vida mira hacia esa época dorada y reinterpreta lo que pasó. 
Yo pensé en todo momento en ella. En esa mujer madura que inicia está relación con un niño de la edad de su hijo. Una relación que no tiene sentido, que no tiene objetivo, que no valora consecuencias, que no mira al futuro... una huida de la realidad.
Una historia que fascina.

Visión masculina
Remitido por Pucho Méndez
Realmente esto es escribir bien, mejor  que bien, diríamos que magníficamente. El autor nos cuenta la historia de un actor, que en su madurez otoñal, recibe  una propuesta para  protagonizar una película con una joven estrella del momento.  En la trama se mezclan también los recuerdos de juventud de dicho actor, que nos evoca una fascinante, envidiable, y bellísima historia  erótica, que todos hubiéramos querido vivir a los quince años, incluso más tarde. La mezcla de ambas vivencias con los estados de ánimo de la joven actriz y la situación familiar del protagonista, hacen que Banville nos sumerja en lo más profundo y valioso del ser humano, su  capacidad de raciocinio, de entendimiento y comprensión, su capacidad de admitir que la vida siempre puede dar una sorpresa que puede trastocar el valor de lo ya vivido. Muy buena novela en la que nada se desperdicia, y en la que la percepción a los quince años no siempre coincide con la realidad. Esto si es literatura de calidad.

Recupero hoy esta reseña ante el merecido Príncipe de Asturias a Banville. Un premio que comparto como lectora y adicta. 

jueves, 29 de mayo de 2014

Brunetti, defensor de los libros

 Alemania devolvió esta semana más de 600 libros de alto valor histórico que habían sido robados de una biblioteca de Nápoles. «Son objetos únicos que cambiaron el mundo», destacó el fiscal superior de Múnich, Manfred Nötzel. Entre los más de 600 volúmenes se encuentran ediciones originales de obras de Galileo Galilei, Nicolás Copérnico y Johannes Kepler, sustraídos de la Biblioteca dei Girolamini en Nápoles. La colección, que data sobre todo de los siglos XVI y XVII y tiene un valor estimado hasta tres millones de euros (3,4 millones de dólares) pasó hoy a manos de las autoridades italianas. Los libros fueron requisados en mayo de 2012 a una casa de subastas de Múnich que anunció su venta. Inicialmente se habló de 543 volúmenes, pero finalmente se corrigió la cifra al alza.
Según los investigadores, los volúmenes fueron robados entre junio de 2011 y abril de 2012 sobre todo de la biblioteca Girolamini de Nápoles, una de las más antiguas y valiosas de Italia.
El ex director de la biblioteca, Marino Massimo de Caro, fue arrestado en 2012 y un año después condenado a siete años de prisión por el desfalco de cerca de 2.000 tomos. Algunos de los libros terminaron en poder de Marcello Dell'Utri, conocido bibliófilo cercano al ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi. También Dell'Utri fue encarcelado el año pasado por complicidad con la mafia siciliana.



El comisario Brunetti vuelve de la mano de Donna Leon a emprender su cruzada contra la delincuencia, la burocracia y la desidia en su divina Venecia. En esta cita, que ya es la 23 de los lectores con este peculiar héroe de andar por casa, la indignación ante el espolio real de la biblioteca Girolamini de Napoles, ocurrido en el 2011,  y  en el que, según la policía, el director de la institución, junto a un comisario y cuatro empleados robaron impunemente miles de libros antiguos, ha sido la inspiración para que Donna Leon  construya  Muerte entre líneas. La gran dama de la novela negra, siempre atenta a denunciar los atentados contra la cultura, incide una vez más en la crítica a la corrupción en Italia. Traslada el escenario de los hechos ocurrido en Nápoles  a la biblioteca veneciana Merula y teje una historia en la que el amor a los libros y el desprecio de la cultura propia se ven las caras. No hay piedad ni para los que participan en los robos, ni para los que compran los libros y se presentan como bibliofilos. Tampoco hay perdón para los que desde dentro se comportan como traidores. La trama va más allá del crimen intelectual e incluye un asesinato cruel, cuya víctima es un exsacerdote lector compulsivo de
Tertuliano y los santos padres.
Sin duda, el relato hará temblar de emoción e ira a los que ven en los libros algo más que objetos de compraventa, ya que su proximidad a la realidad, y su exquisitez en las descripciones de los volúmenes y las bibliotecas, pone los pelos de punta al mismo tiempo que fascina.
Brunetti se vuelve a rodear de sus personajes más afines para llevarnos hasta su mundo: su esposa Paola, se dice que es el alter ego de Donna Léon, una mujer cultivada, profesora de literatura inglesa en la Universidad y apasionada de los libros y la cocina; su compañero Vinaello, el policía inteligente; la signorina Elettra la elegante y sagaz ayudante siempre vestida a la ultima moda; el circunspecto piloto de la motora Foa y el exasperante Patta, un jefe que responde al perfil del perfecto inútil  vestido con camisas compradas en Londres. Tampoco faltan su suegros, el conte y la contessa Faliercultos, ricos, frívolos y exquisitos y su palazzo veneciano, que un día Brunetti heredará.
Por supuesto, la ciudad de Venecia, sus restaurantes, su café Florian, sus costumbres y gastronomía, también juega un papel protagonista a la hora de explicar una época y una sociedad.  Donna león aprovecha una vez más el relato para por por boca de Brunetti dejar patente su preocupación por el deteriro de la ciudad de la los canales. En este ocasión su batalla es contra el paso de los grandes cruceros por el Gran canal, hasta la misma puerta del la plaza de San Marcos. "Desde donde le miraban, aquel gigante tapaba la vista de la ciudad, la luz del sol y cualquier sentido de percepción, sentido o propiedad de las cosas. ¿Qué efecto podía tener el buque sobre la piedra de la riva y sobre el material de cientos de años de antigüedad?", relata ante el paso de uno de sus mamotretos flotantes. Una pregunta inquietante.

Publicado en La Voz de Galicia

viernes, 23 de mayo de 2014

Una delicada historia de amor a los libros

Ahora que los libros y los libreros corren peligro de extinción, reconforta disfrutar de la delicada prosa poética de Mary Ann Clark Bremer y sentir su veneración por los libros y la pleitesía que rinde a la belleza.
La novela, que rescata Editorial Periférica de las fauces del tiempo, como ya hiciera con Una biblioteca de verano y Después del invierno conforma un nuevo episodio de las  memorias de la autora. La princesa rusa y el librero de París transcurre en la capital francesa en la decada de los 60, en el barrio de Marais, pero el cuándo y el dónde son algo secundario en esta obra pequeña en extensión pero grande en dimensión. Es la historia de un amor a destiempo que termina de forma misteriosa. Un amor basado en la veneración de la belleza por encima de cualquier otra espiritualidad.  Son " los dos protagonistas de un amor a destiempo, representan, a su manera, todos los demás amores a destiempo y, en cierto modo, imposibles” , nos dice la autora.
Una historia a la que Mary Ann despoja de nombres propios para que nada nos distraiga de este amor casi religioso que acaba por encontrar un lugar para su altar y también su libro sagrado y sus imágenes."No he visto encuadernación más delicada ni estampas más perfectas, con un color como de acuarelas puras, que las de aquel librito. Se trataba de una edición inencontrable, según el Librero, de uno de los mejores relatos, el favorito de la Princesa -y también el mío-, de De Bastide, La petite maison. La cubierta, de tela, era roja, y resultaba tan placentero pasar la mano sobre ella, que daba la impresión de estar estrechando otra mano, una mano amiga y tibia. Las guardas, de un color que iba del verde oscuro al negro y que no puedo definir de otro modo, parecían haber sido pintadas también a la acuarela, por sus aguas y por sus transparencias. La tipografía, delicada y bien delineada, procedía, seguro, de alguna de las familias esculpidas por el maestro Garamond"
¿Quién  se resiste a esta descripción? El amor por los libros traspasa cada palabra y ya nos vemos impulsados a salir a buscar nuestra  La petite maison. Las referencias culturales son una constate en estas breves páginas donde también se haya una mención a Diderot amigo del escultor  Étienne-Maurice Falconet   y autor de un bajorrelieve en madera que será uno de los objetos fetiche de la pareja. Clark Bremer también hace un hueco para los dogones, extraña etnia primitiva de Mali a la que se vincula con los extraterrestres, y para los antropólogos que los estudiaron. Pinceladas para despertar la curiosidad del lector inquieto. Se agradece.

Publicado en La Voz de Galicia

jueves, 15 de mayo de 2014

Cuando la guerra irrumpe en la vida : Reto escritoras únicas.


El legado de Nemirovsky sigue creciendo. Una nueva traducción llega a España de la mano de editorial Salamandra. La novela Los bienes de este mundo hurga sin compasión en la herida de Europa para retratar a la sociedad francesa más burguesa y provinciana y su reacción ante el desorden bélico. La escritora combina el estilo más clásico y la mirada más ácida para dejar al descubierto la incapacidad  manifiesta de sus contemporáneos ante el drama y la destrución que supusieron las dos guerras mundiales. Una obra muy en la línea de su genial Suite francesa, de la que se puede considerar precursora. Irène Némirovsky escribió Los bienes de este mundo en 1940 y la publicó por entregas en el semanario Gringoire entre abril y junio de 1941. Lo hizo sin poder usar su nombre, bajo el epígrafe: “Obra inédita de una mujer joven”, para escapar a la prohibición de trabajar que recogían los estatutos contra los judíos aprobados por el gobierno de Vichy. Finalmente, en 1947, cinco años después del asesinato de su autora en Auschwitz, la novela se publicaría con su nombre y en forma de libro en la editorial Albin Michel
Nemirovsky , que narra los acontecimientos en caliente, tal como los vive, como testigo directo, se vale de la familia Hardelot para retratar sin piedad los resabios y prejuicios de la Francia más rancia y obsoleta. La historia  se inicia en 1911, en una localidad cercana a la costa norte del país, con el joven Pierre Hardelot  y su amada Agnes. De la mano de este matrimonio recorremos treinta años de historia de Francia, desde los preludios de  Primera Guerra Mundial hasta la ocupación alemana en 1940. Una historia que se repite sin que sus protagonistas puedan hacer nada más que asistir expectantes al terrible espectáculo de muerte y destrucción. Nemirovsky combina la narrativa convulsa de los hechos con la mirada critica al provincianismo, pero deja una rendija abierta a la esperanza con la dulzura de una historia de amor que sobrevive a los malos tiempos. Sabiendo cual fue el cruel destino de la autora, morir en un campo de concentración, enternece su tierno optimismo.

Publicado en La Voz de Galicia.

miércoles, 7 de mayo de 2014

Canadá, lo mejor de Richard Ford

Había leído otras novelas de Richard Ford , pero nada comparable a esta. A la dificultad de escribir una gran novela , aquí hay que añadir que el protagonista es un chaval de quince años que nos cuenta, en primera persona, las duras vivencias en las que se ve envuelto. Ponerse en la piel de un adolescente, sin serlo, y no aburrir a la concurrencia, tiene un gran mérito, si además lo que cuentas está bien hecho, consigues un gran trabajo.
La novela esta llena de vivencias dramáticas en el corto plazo que nos ponen en la piel del protagonista y nos llevan a reflexionar con él y paladear con calma lo bien escrito. Hay momentos mágicos, como el de la idea del “pensamiento inverso”: “El hábito (propio de Dell) que me hacia creer que había importancia donde no había mas que carencia”. Es no sólo de gran exquisitez por lo que sugiere, sino que es muy apropiado en un adolescente , la forma de ver en el adulto admirado el acierto aunque en realidad sólo hay fallo.
 Tampoco quiere olvidar los consejos de la madre para la explicación de los hechos :”la ductibilidad”; la aceptación y adaptación de los hechos sin dejar que un único pensamiento malsano invada nuestra mente. Además del joven hay que destacar el personaje siniestro: Arthur Remlinger , que justifica todas sus acciones y que supedita cualquier cosa en favor de su “ego” y cuya máxima no tiene desperdicio : ” Algún día , en alguna parte sería capaz de explicarme todo aquello a mí mismo “. 
No quiero abusar de las citas, pero la novela esta llena de ideas que nos invitan a la reflexión y nos hacen valorar lo escrito, como la de la hermana de Remlinger :”Uno es bueno , si puede hacer algo malo , y decide no hacerlo” que la encuentro muy atinada. Para mí esta es una gran novela.

Remitido por Pucho Méndez


jueves, 1 de mayo de 2014

Donna Tartt vuela hasta el Pulitzer con El jilguero


Un libro que estimula la mente y toca el corazón. Así han definido El jilguero de Donna Tartt  los miembros del jurado del premio Pulitzer 2014 que han decidido otorgarle la distinción por la "madurez de una novela maravillosamente escrita, con unos personajes exquisitamente perfilados".  Más de mil páginas conforman esta cautivadora obra de la autora americana que conjuga los elementos del thriller  más actual y el clasicismo del novelón decimonónico de iniciación a la vida adulta.  Una combinación osada que nos atrapa sin remisión. Un joven de 23 años, Theo Decker, nos cuenta en primera persona su oscura vida, en la que, al clásico estilo dickensiano, a pesar de su pureza de corazón,  se ve empujado por la desgracia hacia el lado más cruel de la realidad en la que filtreará con delincuencia, drogas y desesperación.
Nueva York y sus distintos extractos sociales son el escenario principal de esta historia que también nos traslada a Las Vegas más infernales de la adicción al juego y al Amsterdam tenebroso de las mafias. Es  en la ciudad de los canales donde comienza el relato con un Theo que sueña con su madre. "Me encontraba aun en Amsterdam cuando soñé con mi madre por primera vez en mucho tiempo...."  Así empieza la biografía del protagonista que nos devuelve a sus 13 años, momento en el que una bomba lo deja huérfano. Un atentado en el Metropolitan de Nueva york del que consigue salir en apariencia ileso y con un tesoro oculto que marcará toda su vida."Me habrían ido mejor las cosas si ella hubiera vivido. Pero murió cuando yo todavía era un niño; y aunque todo lo que me ha sucedido desde entonces es mi culpa, al perder a mi madre perdí de vista cualquier punto de referencia que podría haberme conducido a un lugar más feliz, una vida más plena o agradable", nos cuenta.
Tres hombres: Boris su amigo del lado oscuro, su padre borracho y  jugador y el anticuario Hobie, que será su refugio, serán las influencias que dominarán su vida. Sufrimos con Theo su desgracia y nos alarmamos al ver el mal camino que toma, pero no podemos dejar de pasar las páginas para averiguar qué es lo que Donna Tartt nos tiene reservado en este universo helicoidal, en el que el joven se convierte en espectador desapegado y arrastrado por las circunstancias.
Es una novela a la antigua usanza, al estilo de los clásicos novelones del XIX, con buenos, malos, amor imposible y amistades incorruptibles. Pero su prosa sencilla, escrita para que se lea, destila también una modernidad arrolladora, que no tiembla  a la hora de hablar de atentados, cultura destruida, falsificación de la belleza o el sórdido mundo de la drogadicción. Imágenes a veces lacerantes y descarnadas que casi parecen sacadas de la series americanas más agresivas como True detective o Breaking bad. Junto ello, y en contrapunto, descripciones minuciosas sobre el mundo puntillista de la restauración de antiguedades que rompen en parte el ritmo angustioso del relato.
Y bajo todo, de telón de fondo, ese cuadro del jilguero atrapado, que representa el arte como bien superior, como espíritu que pervive a pesar de los hombres y de sus miserias. Una belleza perenne que nos envía su mensaje más allá de la vida.   Merece la pena el esfuerzo de leer mil páginas.No hay prisa, hasta  el 2025 Tartt no nos ofrecerá otro.

Publicado en La Voz de Galicia.



martes, 15 de abril de 2014

Cometas, soles y ahora, montañas.Hosseini triunfa otra vez

"Muy bien, si queréis una historia, os contaré una historia. Pero sólo una. Que ninguno de los dos me pida más. Ya es tarde, y tú y yo tenemos un largo día de viaje por delante, Pari. Esta noche tendrás que dormir. Y tú también, Abdulá. Cuento contigo, hijo, mientras tu hermana y yo estemos lejos. Y tu madre también. Vamos a ver. Una historia. Escuchadme los dos, escuchadme bien y no me interrumpáis." Así empieza Y las montañas hablaron , el último bestseller de Khaled Hosseini, y si  realmente escuchas oirás no una historia sino un ramillete de vidas entrelazadas que se van desenredando ante nuestros ojos.  Un historia coral que viaja en el tiempo y en el espacio desde Afganistán y Kabul, hasta París y California. Un entramado que se inicia en los 50 en una miserable aldea afgana y que que llega hasta la actualidad. En primer plano tenemos a dos hermanos separados en la infancia, de telón de fondo la invasión soviética, el paso de los talibanes, la llegada de los americanos. Un país que sufre, calla y se exilia.
El autor no duda en disparar sin recato a las fibra sensible del lector y además hace diana. Basta recordar a la niña con la cara destrozada por la mordedura brutal de un perro o a la hermana hermosa que queda inválida ante la falta de auxilio de la menos favorecida. Pero ofrece algo más. Una historia construida con inteligencia que te lleva hasta el final de la mano de personajes que te hablan al oído de sus flaquezas, de sus desengaños. Por algo es un superventas.
Más de treinta y ocho millones de sus dos primeros libros vendidos avalan esta nueva historia, por el que los lectores han llegado a hacer colas de cinco horas ante las librerías. Por algo será.

Publicado en La Voz de Galicia


jueves, 10 de abril de 2014

Un libro dos visiones.La trama nupcial, revisando a Jane Austen

Por Pucho Méndez.


Siguiendo la recomendación de Elena y con el buen sabor de boca que me dejó “Las vírgenes suicidas” , me aventuré en este novelón  de EUGENIDES. Una  gran novela, en la  que el autor se sumerge en un mundo tan complicado y cambiante como es la adolescencia y juventud , en la que el amor, el conocimiento y los sentimientos se entremezclan ,bullen y erupcionan  a cada instante y en el que la sinceridad se impone sobre los convencionalismos. En toda la trama tenemos un trío de personajes bien definidos y a los que acompañamos con interés y preocupación. Leonard es  un muy inteligente  maníaco depresivo con trastornos bipolares  al que   seguimos en su vida diaria y con el que aprendemos lo difícil de su existencia , sin aburrirnos conocemos en profundidad lo complicado e irresoluble de las enfermedades mentales y nos hace reflexionar sobre la suerte de no padecerlas .Mitchel   es un místico ,que busca aquí el mas allá, y que trata de volcarse en la ayuda a los demás, lo intenta con la orden de Sor Teresa de Calcuta, consiguiendo en parte sus objetivos pero como humano, sucumbiendo a la miseria , al asco, a la enfermedad y a la mierda.  Madelain es una estudiante de literatura inglesa del XIX, guapa y sexi que se vuelca con Leonard y  que conoce a Mitchel desde niños, mujer valiente y que soporta una importante  presión familiar además de sus propias dudas. Con todo esto Eugenides escribe una muy buena historia , diría que a la altura de una buena novela del XIX ,para mi lo mejor que le he leído, en la que tocamos el crudo mundo real  con nuestras manos.





Por Elena Méndez.

Amor, dolor, sentimientos. Jeffrey  Eugénides construye una trama propia de Jane Austen y luego la desbarata ante nuestros ojos. Maddy, Leonard y Mitchell forman ese triángulo de infelicidad y frustración sentimental en la que se basa la iniciación a la vida adulta. Tres universitarios con los sentimientos a flor de piel y los intelectos rigiendo sus vidas. Dos fuerzas contradictorias que les harán plantearse si lo que sienten es lo que deberían sentir, si lo que desean es lo apropiado o si deberían gobernarse por las teorías "deconstructivas" más avanzadas. Mitchell ama a Maddy, Maddy ama a Leonard y Leonard.... sufre un trastorno mental. Esta es la revisión de Austen en la que el matrimonio ya no es el punto final feliz que se alcanza o el anhelo que se escapa condenándonos a la muerte o al ostracismo. No, el matrimonio es solo una puerta más que se abre para dejar paso a nuevos problemas y que, ahora sí, también se puede cerrar si se desea. El divorcio cambia las perspectiva. Los tres personajes exponen ante nosotros sus sentimientos reales y también lo que les gustaría sentir, lo que sueñan con sentir. Ser perfectos, ser santos, ser normales.
Y luego están los padres, los amigos, los viajes....
Pero no te equivoques, esta no es una novela romántica. Es una gran novela.Si disfrutaste Midlesex, esta no te decepcionará.


domingo, 6 de abril de 2014

El detective Marlowe vuelve en el más puro estilo blanco y negro


                                 




















Marlowe ha vuelto. Los seguidores del detective están de enhorabuena.. El gran John Banville, bajo su  oscuro seudónimo Benjamín Black, ha obrado el milagro. El personaje creado por Raymond Chandler en 1934 regresa a nosotros en el más depurado estilo blanco y negro.
"Era martes, una de esas tardes de verano en que la Tierra parece haberse detenido. El teléfono, sobre la mesa de mi despacho, tenía aspecto de sentirse observado. Por la ventana polvorienta de la oficina se veía un lento reguero de coches y a un puñado de buenos ciudadanos de nuestra encantadora ciudad, la mayoría hombres con sombrero, que deambulaban sin rumbo por la acera", así comienza  "La rubia de los ojos negros"  y desprende un aroma de época que nos deja entrever tras el humo del cigarro el rostro del carismático Humphrey Bogart. Ni el fanático más purista podría ponerle pegas a esta versión mejorada de Philip Marlowe que bebe de las fuentes directas de su creador e, increíblemente, lo supera. El  lector avezado incluso encontrará algunos nombres conocidos como Rusty Regan de "Sueño Eterno" o a Terry Lenox de "El largo adiós", historia de  la que puede considerarse continuación, aunque se leen de forma independiente.
La trama es clásica: una rubia de profunda mirada, largas piernas y cuenta corriente abultada, busca a un amante desaparecido. Es Clare Cavendish, la rica heredera de un emporio de perfumes, que pretende que Marlowe encuentre a  Nico Peterson. Un amante que transita de la vida a la muerte, y viceversa,  a medida que avanza la historia.
Arranca la década de los cincuenta y estamos en  Bay CityNuestro detective todavía fuma y bebe, pero es algo menos racista,  menos misógino. Por momentos, hasta tierno. "La abracé y, bajo mis manos, sus omóplatos me recordaron dos cálidas alas cuidadosamente plegadas", dice.  Un Marlow tan humano que hasta se atraganta: "Debió de percibir la incomodidad que me creaba su velo, pues, levantando una mano, lo apartó de su rostro. Sin él sus ojos resultaban todavía más  impresionantes; al contemplar su lustrosa e intensa negrura, sentí un nudo en la garganta".
Banville, que definió el desafío propuesto por los herederos de Chandler como una gran aventura,  rinde homenaje al maestro y toma ya desde el título, sacado de unas notas dejadas por el creador, la senda marcada. El reto no era fácil y menos para una primera figura de las letras irlandés, que incluso se permite el guiño de burlarse del acento británico de algunos de los personajes. Pero su exquisita prosa lo logra:  “Los murciélagos chillaban y aleteaban, como fragmentos de papel carbonizado sobrevolando una hoguera”.
Nuestro rudo detective está de vuelta y con él todo el universo de clases sociales enfrentadas: ricos sin escrúpulos y matones de medio pelo. Pero también los paisajes, las reflexiones sobre la vida y la muerte y sobre el amor. "El largo adiós" que nos anunciaba Chandler  finalmente no ha sido tan eterno como su sueño. Esperemos que venga para quedarse.


Publicado en La Voz de Galicia.